La hora de los drones de combate

No aparecen mucho en las noticias y tampoco es que se les haya dado gran publicidad, pero el tamaño de la flota y la variedad de aviones de combate no tripulados actualmente en servicio o en pruebas comienza a ser realmente asombrosa. Poco se tardará en ver en las cubiertas de los portaaviones numerosas de estas naves, capaces de audacias sorprendentes sin poner en peligro la vida de ningún piloto.

En Afganistán, a lo largo de los últimos tres o cuatro años, muchas misiones aéreas de combate se han llevado a cabo con alguno de estos drones, constituyendo esa región del planeta un campo de “experimentación” sobresaliente, con graves errores incluidos. Sí, porque aunque estos novísimos aviones cuentan con todo tipo de sistemas de guía avanzados e inteligencia artificial, los pilotos siguen siendo humanos que se encuentran a veces a miles de kilómetros del propio aparato. Ni la tecnología es infalible ni quienes los operan a distancia están libres de error, como ha sucedido siempre con los bombarderos. Ahora bien, la capacidad para enviar a un territorio una flota completa de drones “invisibles” capaces de espiar y atacar es ciertamente todo un salto adelante desde el punto de vista ofensivo. El último ejemplo conocido de esta tecnología realizó su primer vuelo completo de desmostración el viernes pasado. A simple vista no se diferencia mucho de un avión stealth clásico, pariente de los B2, a fin de cuentas los fabrica la Northrop Grummnan, pero las ventajas de este aparato hacen que vaya mucho más allá de lo que sus homólogos pilotados por humanos en cabina pueden realizar. Maniobras imposibles para pilotos de carne y hueso, capacidad de toma rápida de decisiones con cierto grado de autonomía y sistemas mejorados de invisibilidad al radar así como propulsión más silenciosa hacen de estos aviones verdaderas maravillas volantes. He aquí un vídeo que muestra el último prototipo de esta familia, el Northrop Grumman X-47B UCAS, todavía un modelo de demostración que, posiblemente, pueble los portaaviones dentro de no mucho tiempo.

~ por miqueleno en 12 marzo 2011.

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